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Circulation de l'alcool dans l'organisme

 

 

Lors de la consommation d'une boisson alcoolisée comme par exemple de la bière, du vin, des spiritueux ou des liqueurs, le liquide s'écoule rapidement de la bouche dans l'estomac et enfin, dans l'intestin grêle. Une partie de l'alcool est absorbée par les muqueuses buccales et gastriques et passe dans le sang ; le reste est absorbé par les parois de l'intestin grêle.

Le liquide alcoolisé dans l'estomac ne peut alors passer dans l'intestin grêle que lorsque la valvule pylorique  s'ouvre. Ce processus se nomme le vidage gastrique.

Les boissons fortement alcoolisées irritent la paroi gastrique, ce qui entraîne un retard de l'ouverture de la valvule pylorique. Ceci explique pourquoi une personne peut boire quelquefois deux spiritueux non dilués ou plus, (teneur en alcool 40 %) sur un estomac vide et présenter toutefois pendant une durée beaucoup plus longue que prévu, une forte teneur en alcool dans le sang.

Après passage dans l'estomac, l'alcool parvient dans la partie haute de l'intestin grêle, dans la région du duodénum, où le reste d'alcool est absorbé dans le sang. Les parois externes du duodénum sont perméable à l'eau et sont irriguées de nombreux vaisseaux sanguins qui servent à absorber les substances nutritives contenues dans la nourriture digérée. Pour la digestion de la plupart des aliments, comme par exemple les amidons, protéines et graisses, des enzymes qui réduisent les molécules et les solubilisent sont nécessaires afin que celles-ci puissent traverser la paroi intestinale. L'alcool cependant, n'a pas besoin d'être décomposé car il s'agit déjà d'une molécule soluble et qui peut ainsi être absorbée directement dans le sang en traversant la paroi intestinale. Ceci explique l'effet extrêmement rapide de l'alcool, en particulier lorsqu'il est consommé sur un estomac vide, à condition que la teneur en alcool n'entraîne pas le retard de l'ouverture de la valvule pylorique ou l'irritation de la paroi intestinale.

Pendant toute la durée de sa consommation, l'alcool est également absorbé dans le sang de sorte que la concentration en alcool dans le sang augmente constamment. Après consommation directe, l'alcool est toujours présent dans l'estomac et dans l'intestin grêle et pendant un certain temps, la phase d'absorption n'est pas encore complètement terminée.

Si l'intestin et l'estomac ne reçoivent pas de nourriture solide, l'alcool entre d'autant plus rapidement en contact avec les parois intestinales et est absorbé sans problème dans le sang. Dans ces conditions, la phase d'absorption peut déjà être terminée 30 minutes après avoir pris le dernier verre. Si l'estomac est cependant relativement plein, l'absorption se déroule nettement plus lentement et peut durer 90 minutes ou plus.

Lorsque le sang s'écoule par les fins vaisseaux capillaires dans les parois de l'intestin grêle, il se charge en alcool et en d'autres substances absorbables qui se trouvent dans les voies digestives. Les vaisseaux capillaires conduisent à l'artère principale du foie où une petite partie de l'alcool est extraite et décomposée continuellement.

Lorsque le sang quitte le foie, il s'écoule vers le côté droit du cœur. A partir de là, le sang est pompé dans les poumons par le biais de la circulation pulmonaire et passe ensuite après absorption d'oxygène, au côté gauche du cœur pour parvenir enfin par l'aorte dans le reste du corps.

Le sang coule dans toutes les parties de l'organisme et diffuse l'alcool dans les tissus qui contiennent de l'eau. Lorsque l'alcool parvient au cerveau, il provoque un ralentissement, une réduction des processus normaux et produit les symptômes caractéristiques de l'ébriété.

Le sang transporte l'alcool jusqu'aux poumons dans lesquels une petite quantité s'évapore dans l'air expiré dans lequel la concentration peut alors être mise en évidence par des instruments de mesures spécifiques .

C'est peut-être une chance si l'alcool est l'une des rares drogues qui peuvent être détectées dans l'air expiré. Une petite proportion de l'alcool consommé se diffuse à partir du sang des artères pulmonaires, dans l'air expiré où la présence d'alcool et sa concentration peuvent être décelées par une multiplicité de méthodes analytiques. La plupart des autres drogues ne peuvent être détectées que dans le sang ou les urines car elles ne se diffusent pas dans l'air expiré.